L’octodonte

 L’OCTODON, DÉGU OU DÈGUE DU CHILI (OCTODON DEGUS)

Les octodons sont des animaux sociaux, robustes qui vivent une dizaine d’années (8 ans en moyenne). Ils adorent interagir et avoir des contacts avec d’autres dé­gus ou encore des humains. Ces caractéristiques en font d’excellents animaux de compagnie. Toutefois privés d’interaction sociale, ils peuvent devenir agressifs ou se mutiler. C’est pourquoi il est préférable d’en avoir deux au minimum.
 Le terme Octodon fait référence à la forme de 8 de la surface occlusive de leurs prémolaires et molaires.

octodonte: L’alimentation

Il est recommandé de donner des granulés pour cochon d’inde ou pour octodon. Du foin de bonne qualité devrait toujours être disponible. Des morceaux de carottes et autres légumes peuvent être offerts comme friandises. Les noix et les arachides peuvent être données en quantité limitée. Les aliments sucrés (fruits, raisins, bâtonnets au miel) sont fortement déconseillés, car les dégus ne tolèrent pas bien le sucre et peuvent développer de graves problèmes digestifs ou devenir diabétiques
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octodonte: Manipulation

Ne tentez jamais d’attraper votre dégu par sa queue, car la peau pourrait vous rester dans les mains créant ainsi une plaie importante ! Prenez-le en joignant vos deux mains en sous lui et tenez-le contre vous. chez les femelles après l’ovulation.

octodonte: Origine

Les dégus vivent dans les plaines à l’ouest de la Cordillère des Andes. Ce sont les mammifères les plus prolifiques du Chili et ils sont considérés comme une peste agricole dans ce pays !
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octodonte: Reproduction

Les dégus se reproduisent rapidement. Ils sont sexuellement matures à l’âge de 3 à 4 mois, mais il est recommandé d’attendre que la femelle ait entre 4 et 9 mois avant de la reproduire pour éviter les complications durant la gestation et à la mise bas. Ils se reproduisent toute l’année en captivité et peuvent avoir jusqu’à 3 portées par année. La durée de la gestation est de 87 à 93 jours et le nombre de petits par portée est de 6 à 7 en moyenne. Les petits sont sevrés à l’âge de 4 à 6 semaines. On comprend donc l’intérêt de sexer les individus rapidement et de stériliser le mâle si l’on possède un couple. De même, attention à sexer les petits rapidement en cas de reproduction.

octodonte: Cage

Les dégus nécessitent une grande cage avec des tablettes, des branches, une roue d’exercice et beaucoup d’espace pour courir. Une litière de papier recyclé est idéale. La litière de pin est moins recommandée et la litière de cèdre est déconseillée à cause de son effet irritant sur la peau, les yeux et le système respiratoire. Un bain de sable (5 cm de profondeur) devrait être mis à leur disposition pendant 20 à 30 minutes 1 fois par jour pour maintenir leur pelage propre et prévenir les maladies de peau.
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octodonte: Visites chez le vétérinaire

Un examen clinique annuel incluant une analyse de selles est recommandé. Un bon examen dentaire peut aussi être réalisé à cette occasion. Des puces électroniques sont disponibles pour identifier les octodons et un fichier national permet depuis cette année de vous contacter si vous perdez votre dégu…

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